Hallo! Hier Welle Erdball! (1928)

Fritz Walter Bischoff’s 1928 Hörspiel Hallo! Hier Welle Erdball! was one of the greatest of the Weimar Republic, and set the standard for the Neue Sachlichkeit style of reportage. Unlike most other Hörspiele, which were produced live, Hallo! Hier Welle Erdball! made use of edited material, making it a sort of forerunner of “quality” podcasts like This American LifeRadiolab, or 99% Invisible. Walther Ruttmann adopted a similar editing procedure in his more abstract Weekend (1930), but I still prefer Hallo! Hier Welle Erdball!‘s strangeness. Hopefully I’ll be able to get my hands on a copy at some point. For now, here’s an excerpt from Irmela Schneider’s still essential Radio-Kultur in der Weimarer Republik (p. 124), followed by my own translation.

In the excerpt, the announcer presents the globalizing effects of radio as a “symphony of time” and a “symphony of space” through an imagined phone call from the “earth station” to radio listeners.


Hallo! Hier Welle Erdball! Symphonie der Zeit!
aus dem Äther schwingt sie, schwillt sie und donnert heran.
Es geht nicht um Himmel, Hölle und Ewigkeit,
aber Euch, die ihr hört, geht es an.

Bruchstücke, Wortfetzen, Augenblicke,
aufleuchtende, wieder verdämmernde Menschengeschicke.
Jagd nach Glück, Kampf um Geld und Besitz,
es klingt vorüber, zuckt auf Blitz um Blitz.

Bitte suchen Sie nicht nach Zusammenhängen.

Alles soll einfach sein, ohne Kunst, hörbares Leben,
aus dem ersten Knockout soll sich kein Drama ergeben,
aus dem zweiten kein Lustspiel, aus dem dritten kein rührsam Gedicht.

Empfangen Sie bitte das ganz wie einen Zeitungsbericht.

Wählen Sie aus, was Ihnen am besten gefällt,
der Erdball meldet sich! Symphonie der WeIt!

London – Fußballmatch, Japan – Urwaldkampf,
Ministerkrise, die Straße in Lärm und Gestampf,
Zwischendeckpassagiere, Amerikareise,
ruhlos dreht sich die Erde im Kreise.

Achtung! Einschalten zum ersten Bild:
Maschinen rasen! Das Telephon schrillt!
Gut so! Wir fangen an! Allesam Ort?
Hallo! Hier Welle Erdballl Wer dort?


“Hello! It’s Station Earth! Symphony of time!”
vibrates out of the ether, shrills, and thunders on.
It’s not about heaven, hell, and eternity,
it’s about you, the listeners.

Fragments, snatches, moments,
human destinies flashing up and fading away.
The pursuit of happiness, the fight for money and things,
all sound around, one flash after another.

Please don’t look for any connections.

All of it should be simple, artless, life make audible:
no drama should come from the first “knockout”;
no comedy from the second; no moving poem from the the third.

Please receive this just like a newspaper report.

“Pick whatever you like the most,”
the earth answers the call! Symphony of the world!

London – football match, Japan – fight in the rain forest,
government crisis, the streets noisy with stomping,
passengers between decks, voyage to America,
the earth turns without rest.

Achtung! Tune in to the first image:

Machines at full tilt! The telephone rings!
Alright then! Let’s begin! Everyone there?
“Hello! It’s Station Earth! Who’s there?”

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